Temat wegetariańskiego żywienia psów jest tematem kontrowersyjnym i często dyskutowanym. Psy są zwierzętami o charakterze mięsożernym (carnivore), ale ich ewolucja obok człowieka doprowadziła do adaptacji, która umożliwia im trawienie i wykorzystywanie składników odżywczych pochodzących z roślin.

Chociaż psy są zdolne do przyswajania pewnej ilości składników odżywczych z pokarmów roślinnych, ich układ pokarmowy jest przystosowany do przyswajania i trawienia białek zwierzęcych. Wegetariańska lub wegańska dieta może prowadzić do niedoborów niezbędnych składników odżywczych, takich jak białko, aminokwasy (na przykład tauryna i L-karnityna), witaminy (w szczególności B12) i minerały (na przykład żelazo i cynk), które są obficie obecne w mięsie, ale są trudno dostępne lub nieobecne w roślinach.

Równocześnie, niektóre badania sugerują, że dieta wegetariańska może być odpowiednia dla psów pod warunkiem, że jest starannie zbilansowana i zawiera wszystkie niezbędne składniki odżywcze. Istnieją komercyjne karmy wegetariańskie i wegańskie dla psów, które są specjalnie formułowane, aby zapewnić odpowiedni bilans składników odżywczych. Te diety powinny być jednak stosowane z ostrożnością i pod ścisłym nadzorem weterynarza.

Ważne jest również, aby pamiętać, że nie wszystkie psy będą w stanie przyswoić dietę wegetariańską lub wegańską, nawet jeśli jest ona dobrze zbilansowana. Psy z niektórymi schorzeniami, takimi jak problemy z trawieniem lub choroby nerek, mogą mieć szczególne trudności z przyswojeniem diety bezmięsnej.

Podsumowując, choć technicznie możliwe jest utrzymanie psa na diecie wegetariańskiej, jest to wyzwanie, które wymaga dokładnego zrozumienia potrzeb żywieniowych psa, starannego planowania diety i regularnej kontroli stanu zdrowia zwierzęcia przez weterynarza. Zawsze należy skonsultować się z weterynarzem przed wprowadzeniem jakichkolwiek istotnych zmian w diecie psa.