Od wieków psy są nazywane „najlepszym przyjacielem człowieka”, a zasłużenie – te wierny towarzysze są znane z niezachwianej lojalności, empatii i niezliczonych gestów miłości wobec swoich właścicieli. Ale czy psy naprawdę rozumieją nasze emocje? Czy potrafią rozpoznać, kiedy jesteśmy szczęśliwi, smutni, zdenerwowani czy przestraszeni? Najnowsze badania sugerują, że odpowiedź na to pytanie brzmi: tak.

Emocje w oczach psa

Zdolność do odczytywania i reagowania na emocje innych jest kluczowym elementem inteligencji społecznej, zarówno u ludzi, jak i zwierząt. W 2016 roku, zespół naukowców z Uniwersytetu Lincoln w Wielkiej Brytanii i Uniwersytetu Sao Paulo w Brazylii przeprowadził badanie, aby sprawdzić, czy psy są w stanie rozpoznać emocje ludzi.

Eksperyment polegał na pokazywaniu psom par obrazów i dźwięków, które przedstawiały różne emocje ludzi. Naukowcy odkryli, że psy potrafiły łączyć obrazy i dźwięki, które wyrażały te same emocje – na przykład, zdjęcie zszokowanego człowieka i dźwięk zszokowanego głosu.

To odkrycie sugeruje, że psy nie tylko potrafią rozpoznać różne emocje u ludzi, ale także są w stanie połączyć wizualne i słuchowe wskazówki, aby lepiej zrozumieć nasze uczucia.

Wyczulenie na emocje właściciela

Psy zdają się być szczególnie wyczulone na emocje swoich właścicieli. Wiele osób, które mają psy, zauważyło, że ich czworonożni przyjaciele zdają się wiedzieć, kiedy są smutni i często próbują pocieszyć swoich ludzi, przytulając się do nich lub po prostu będąc obok.

Nauka wspiera te anegdoty. Badanie przeprowadzone przez zespół z Uniwersytetu w Lincoln wykazało, że psy wykazują większy stres, gdy ich właściciele są zestresowani. To sugeruje, że psy nie tylko rozpoznają emocje swoich właścicieli, ale mogą również przejmować te emocje.

Emocjonalne lustra

Psy są nie tylko zdolne do odczytywania naszych emocji, ale mogą również naśladować je – zachowanie znane jako „zarażanie emocjami”. Na przykład, jeśli zobaczą, że jesteśmy szczęśliwi, mogą zacząć wykazywać oznaki radości, takie jak merdanie ogonem, skakanie czy szczekanie.

Z drugiej strony, jeśli psy zauważą, że jesteśmy smutni lub zdenerwowani, mogą również zacząć wykazywać oznaki niepokoju, takie jak zmniejszona aktywność, spadek apetytu czy zwiększone zapotrzebowanie na bliskość i pocieszenie.

Podsumowując

Psy są niewątpliwie zdolne do rozpoznawania i reagowania na ludzkie emocje, co tylko pogłębia naszą więź z nimi. Wiedza ta powinna skłonić nas do bycia bardziej świadomymi naszych własnych emocji w obecności naszych psów, ponieważ mają one wpływ nie tylko na nas, ale także na naszych czworonożnych przyjaciół.